ANDRÉ MAIRE

(1898-1984)

Un Temple à Bénarès, 1942

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Le XXème Siècle
BIOGRAPHIE

André MAIRE (1898-1984)

 

Né en 1898. Mort en 1984. XXe siècle. Français. Peintre de figures, animaux, paysages, architectures, intérieurs, peintre à la gouache, aquarelliste, dessinateur, décorateur.  Il fut l’élève du peintre André Devambez à l’école des Beaux-Arts en 1917. Mobilisé, il effectue son service militaire en Indochine et enseigne parallèlement le dessin au lycée français de Saigon. Il fait de nombreux croquis du site d’Angkor, qui seront précieux lors de la reconstitution du temple pour l’Exposition Coloniale de 1931. Il séjourne deux ans en Italie, où il peint de nombreuses vues de Venise. Entre 1938 et 1945, il parcourt l’Egypte, l’Inde, Ceylan, l’Afrique. De 1948 à 1955, il enseigne le dessin et le modelage à l’Ecole d’architecture de Saigon. Doué d’un sens décoratif très sûr, il a surtout montré de rapides notations, gouaches et sépias, rapportées de ses voyages.
Après ses séjours en Indochine, en Italie (notamment Venise où il vécut huit ans), et en Espagne, il découvre l’Orient lors d’une exposition à la Galerie Charpentier. Grace au soutien de la comtesse de Jumiliac, il part alors en Egypte, puis pour les Indes en 1937. Ce fabuleux voyage ne sera interrompu que quelques années plus tard que par la guerre. De ce voyage, où ses œuvres représentent les temples, les bouddhas et la foule bigarrée de ces villes surpeuplées, date sa découverte de la couleur. Les Indes ne peuvent se représenter qu’avec la couleur. L’Inde est un pays de prédilection pour un peintre tel que André Maire qui aime les foules, l’architecture, la nature, et particulièrement les arbres. Il est fasciné par sa découverte des éléphants qu’il va peindre très souvent et qui seront une sorte de leitmotiv dans son œuvre d’Extrême-Orient. Les temples indous vont être largement représentés avec toute leurs figurations animales et mythologiques. André Maire a beaucoup aimé ce pays, et c’est aux Indes qu’il eut le premier contact avec la philosophie bouddhique qui devait transformer par la suite sa manière de vivre et imprégner fortement l’ensemble de son œuvre.

 

MUSÉES :
-Troyes, Boulogne-Billancourt (Musée des années 30).

 

BIBLIOGRAPHIE :

– « André MAIRE, peintre voyageur », Somogy éditions d’art, Paris, 2000.
– « Les Animaliers », Cécile Ritzenthaler, ed. Wilder, 1989.
– Bénézit, « Dictionnaire des peintres », Gründ, 1999.

Réf. 6138

 

 

Huile sur toile
Signé et daté en bas à gauche

 

 

 

DIMENSIONS :
– 150 x 200 cm (176 x 226 cm encadré)
– 59 x 78 3/4 in. (69 1/4 x 88 in. framed)

 

 

 

PROVENANCE :
– Collection privée, France

 

 

 

 

Brahma, le dieu créateur de l’univers, déclara : « j’ai dû, à maintes reprises, créer le monde mais Varanasi est d’une toute autre nature, elle a été créée par Shiva en personne ». Située sur la rive gauche du Gange, Varanasi (anciennement Bénarès) est l’une des sept villes les plus anciennes et les plus sacrées de l’Inde (Sapta Puri). Elle est aussi considérée comme la capitale spirituelle de l’Inde. C’est au cours de ses voyages à travers le monde qu’André Maire découvre l’Inde, et plus particulièrement l’une des plus anciennes villes habitées. Capitale spirituelle, Varanasi, anciennement appelée Bénarès, attire de nombreux pèlerins en majorité venus prier Shiva et se baigner dans les eaux sacrées du Gange. De ce fait, de nombreux temples se trouvent dans la région donnant ainsi naissance à des paysages dont l’artiste s’est beaucoup inspirés. On observe très certainement sur la scène du tableau, la vue d’un temple de Bénarès depuis le Gange où des villageois se baignent et manipulent des tissus, cette ville étant aussi réputée pour sa production de soie. En bas à gauche, des éléphants sacrés sortent de l’eau, montés par des villageois. Enfin, notre oeil est attiré par le centre de la composition, dérangé par aucun autre élément que Nandi, le taureau sacré gardien des quadrupèdes se trouvant devant la majorité des Temples Indiens. 

 

 

 

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